ICOs? Se quedó con el primero. Stablecoins? Soñó con ellos por casualidad. Vitalik Buterin intentó traerlo a bordo para ayudar a lanzar Ethereum, pero estaba demasiado ocupado. Es JR Willett, uno de los hombres más fascinantes de la industria.

En 2012, Willett, ahora de 41 años, sintió que podía mejorar Bitcoin al hacer posible que cualquiera creara tokens interoperables compatibles con protocolos. Lanzó un libro blanco que describe el nuevo modelo e inventó una forma de financiar el proyecto con una venta simbólica. Lo pospuso durante los siguientes 18 meses, con la esperanza de que alguien más mordiera el anzuelo. Finalmente, cedió y anunció la oferta inicial de monedas Mastercoin, que inspiró a Ethereum y a cada ICO posterior.

“Sentí que solo estaba poniendo en palabras lo que obviamente iba a suceder; la gente ya estaba hablando de eso y pensé, ‘¿Por qué alguien no formalizó esto al menos un poquito?’ “Estoy cansado de esperar a alguien más. “

En los primeros días, le preocupaba que las criptomonedas causaran una distopía en la que los adoptantes tardíos se quedaran sin un centavo o un solo gobierno regularía las transacciones de todos. Todavía está preocupado, pero las cosas van mejor de lo que temía.

Willett destaca en el mar de personas excepcionales y carismáticas que se elevan a la cima del mundo de las criptomonedas. No en su convicción absolutista de un conjunto de principios, no en su viaje de la pobreza a la riqueza, no en su “deseo maníaco” de quedarse con un proyecto, no en sus organizaciones benéficas de gran tamaño y ni siquiera en sus esfuerzos artísticos o en sus grandes visiones. para el futuro. No. Willett se destaca porque, a pesar de las cosas increíbles que puso en marcha, sigue siendo un humilde hombre de familia que nunca ha olvidado lo más importante.

La primera ICO

Cuando el mundo llamó en 2012, Bitcoin era el único juego en la ciudad. Bitcoin, blockchain y criptomonedas eran lo mismo, excepto por la recién nacida bifurcación de Litecoin que aún no tenía tres meses (LTC fue creada por minería, al igual que Bitcoin). Aquí es donde Willett vino a sacudir la olla, publicación lo que llamó “El Segundo Libro Blanco de Bitcoin”.

el prospecto de mastercoin es fascinante. fue la primera ICO y, en términos de libros blancos, es muy bueno. ¡Incluso tiene revelaciones arriesgadas! describe muchas ideas que se implementarían años después: DEX, monedas estables, tokenización, gobierno en cadenahttps://t.co/noFt1PKzUD

– nic carter (@nic__carter) 8 de diciembre de 2020

“Argumentamos que la red Bitcoin existente puede usarse como una capa de protocolo, sobre la cual se pueden construir nuevas capas de moneda con nuevas reglas sin cambiar la base”, escribió. La idea era hacer posible la creación de tokens nuevos y funcionales sobre Bitcoin de tal manera que los contratos inteligentes puedan regular sus interacciones. “Mastercoin acepta la creación de tokens patentados que se utilizarán para valores, documentos, monedas respaldadas por el usuario e incluso acciones de una empresa”, explica el documento técnico.

Esto es similar al Ethereum actual, completo con chips ERC-20 interoperables y contratos inteligentes. Esto no es una coincidencia, dado que Ethereum se inspiró en parte en las ideas de Willett.

“Vitalik se acercó a nosotros inicialmente con sus ideas y le dije: ‘Tenemos otras cosas que queremos hacer primero’. No quería esperar y es bueno para él que no lo hiciera. Ethereum fue el resultado de eso “.

Willett incluso planteó la idea de las monedas estables, escribiendo que “si cree que Bitcoin tiene ahora una reputación de lavado de dinero, espere hasta que pueda almacenar ‘USDCoins’ en la cadena de bloques”. Esta era una idea nueva: él inventó el concepto.

El lanzamiento de Mastercoin y la venta de chips se anunciaron en julio de 2013. Era la primera ICO y las monedas se podían comprar a un tipo de cambio de 100 MSC por 1 BTC. Estas primeras monedas se recibieron de la “Dirección del éxodo”, que sirvió como el equivalente de Mastercoin con el bloque de génesis, mientras que Bitcoin era el comienzo, se imaginaba que Mastercoin sería el siguiente.

Cuando Willett anunció Mastercoin en el foro de Bitcointalk, pensó en él como un único atajo para sortear la “forma correcta” de recaudar dinero. “No se sintió como una innovación en ese momento”, dice.

“Pensé que había encontrado un atajo, simplemente no tuve tiempo de ir a California, armar un paquete y hablar con capitalistas de riesgo, la mayoría de los cuales no habían oído hablar de Bitcoin”.

Eventualmente, Mastercoin se convirtió en la Fundación Mastercoin, evolucionando a su vez en la Fundación Omni, que Willett fundó y donde todavía trabaja como arquitecto jefe. Willett dice que la transparencia fue muy importante para él al crear la organización sin fines de lucro y explica cómo usó una hoja de cálculo pública para registrar todos los gastos.

“El problema con eso fue que cuando empezamos a quedarnos sin dinero, todos sabían que nos estábamos quedando sin dinero, y eso nos quitó algo de viento”, recuerda entre risas. Hoy en día, Omni Layer es una “plataforma de código abierto y totalmente descentralizada” Permitir para “crear y comercializar activos digitales y divisas personalizados”.

Cuando se le pregunta si se arrepiente de no convertirse en un CEO multimillonario, deja escapar un grito ahogado. “Estoy seguro de que hubo cosas divertidas”, dice con rigidez, pero continúa explicando que es un minimalista que apenas posee nada que sus hijos no necesiten. “¿Qué obtienes de ser súper rico, si tienes una especie de espíritu minimalista? Solo tienes muchos problemas ”, piensa. ¿Hay tal vez un matiz de arrepentimiento?

“Quizás lo lamento es que pude haber hecho mucho bien, pero esperamos que las personas que se convierten en multimillonarios hagan mucho bien”.

inventor

Willett llevó lo que él llama una infancia idílica con un padre que “siempre tuvo un don para el dinero y las inversiones” y comenzó a enseñarle a codificar en la computadora Apple II-GS de la familia cuando Willett tenía solo 10 años.

Mientras todavía estaba en la escuela secundaria en Oregon, Willett pasó los veranos trabajando como asistente de tienda, haciendo trabajos desagradables como barrer y limpiar baños. Una vez escribió un simulacro de virus e hizo creer a los empleadores que habían sido pirateados. “Tenían una vieja computadora IBM. Creo que la escribí en casa y luego la guardé en un disquete”, dice riendo.

Cuando Willett se enteró más tarde de que podía ganarse la vida haciendo “lo que yo hacía por diversión”, un título en informática de la Universidad de Seattle Pacific fue “incomprendido”. Se graduó en 2002.

Después de dos años como desarrollador de software en el “inicio de las punto com” Alerio en Oregon, se unió a Dynon Avionics, donde fue ascendido a un puesto de alto nivel. A lo largo de sus 11 años de carrera allí, creó software de planificación de vuelos y calibró herramientas que continuaron utilizándose en aplicaciones tan exóticas como SpaceShipOne. avión espacial, cual conducido el primer vuelo espacial tripulado privado en 2004.

En 2012, se unió a su empleador actual, Cozi, como desarrollador líder de software, donde diseña aplicaciones de calendario móvil que ayudan a las familias a mantenerse organizadas. Suena como una buena combinación. Él dice: “Siempre me consideré un hombre de familia, incluso antes de tener hijos”.

Así es: Willett, el inventor tanto de la ICO como de la stablecoin algorítmica, todavía tiene un trabajo diario. “No se puede tener todo el dinero atado en criptomonedas”, dijo, refiriéndose a las responsabilidades de sus padres.

En cuanto a cripto

Alrededor de 2010, mientras trabajaba en Dynon Avionics, Willett “cayó en este [cryptocurrency] agujero y nunca salió. “Ha estado subiendo el precio de Bitcoin a $ 0,25 y recuerda haber instalado una torre de computadora beige, que operó con éxito un bloque de 50 BTC en unas pocas semanas, con solo una unidad central de procesamiento o CPU.

La explotación de la CPU pronto se volvió imposible, ya que las GPU (unidades de procesamiento de gráficos) y más tarde los ASIC (chips de software de minería especializados) conectados a las cuencas mineras llegaron a dominar el panorama. “Incluso entonces, era inusual obtener un bloque de un procesador, pero era inaudito”, recuerda Willett.

A diferencia de otros de su tiempo, Willett no llegó a ver las criptomonedas como un salvador o liberador universal de la humanidad. En cambio, previó un futuro distópico, que lo preocupó profundamente. Nunca quiso quemar los bancos metafóricamente o derrocar el sistema, porque este tipo de cosas tiene que lastimar a muchas, muchas personas que dependen de las estructuras existentes.

“Simplemente nos dimos cuenta de que si se volvía lo suficientemente grande, podría dañar los sistemas financieros del mundo. Pensé que este es el tipo de cosas que solo debes tener a la defensiva, como póliza de seguro.

Willett reconoce que la idea de que Bitcoin afecte la infraestructura financiera global “sonaba bastante loca en 2010-2011, cuando muy pocas personas habían oído hablar de Bitcoin, pero siempre pensé que el dinero emitido por el gobierno era mucho más frágil de lo que parecía”. una gestión bancaria podría tener lugar si la gente pierde la confianza en la fiat, y ahora existe una alternativa válida.

Para Willett, el dinero es una “alucinación común” que funciona bien si todos juegan, pero puede desmoronarse rápidamente si la gente elige “darse por vencida”.

No es necesariamente lo que quiere Willett, ya que tal situación dejaría a quienes no tienen criptomonedas en una situación desesperada. No todo el mundo conoce las criptomonedas y no todo el mundo tiene el dinero para invertir o confiar para arriesgar su capital. Sería una tragedia para ellos quedarse atrás. Pero, “Pensando en este posible resultado, sería estúpido no tener al menos una criptomoneda”, dijo.

“Si hay un punto de inflexión en el que todos están tratando de salir del dinero del gobierno y entrar en las criptomonedas … estaría en la escala de una guerra global en la cantidad de sufrimiento humano”.

Willett admite que en 2012 “sobreestimó” la velocidad con la que se adoptarían las criptomonedas. Algunos de sus escritos en ese momento vinieron con una duda particularmente distópica, como la predicción de los gobiernos “tratando de destruir todas las redes informáticas descentralizadas (incluida Internet)” para producir una “poderosa, centralizada, [blockchain powered] un solo gobierno, que obtiene sus ingresos, dominando estrictamente la libertad de comercio, para recaudar impuestos. “

“Cuando escribí esto, esperaba que faltaran uno o dos años”, recuerda. Ya no se encuentra tanto con un convicto. “Cuanto más se tarde en llegar allí, menos disruptivo será”, dijo, refiriéndose a la opinión de que una base más grande de propietarios de criptomonedas resultará en una transición menos turbulenta a las criptomonedas.

Willett confía en que solo habrá más multimillonarios criptográficos porque espera que el mercado alcista continúe por un tiempo. “Por lo general, hay un período de unas cien veces, seguido de una disminución de unas diez veces. Sucede a lo largo de los meses o incluso años y luego vuelve a suceder. “Considera que Ether es la mejor apuesta hoy y recientemente predicho un máximo de ETH de aproximadamente $ 9,500 para este ciclo.

“Soy optimista de que nuestros cripto multimillonarios, sean quienes sean, eventualmente se convertirán en cripto-filántropos, especialmente si este mundo que estamos construyendo termina causando mucho dolor y sufrimiento a las personas que adoptan tarde”.

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